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Iglesia baja edad para prestar servicio misional 

En un intento de ampliar las oportunidades para los jóvenes miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días para servir misiones de tiempo completo,el Presidente de la Iglesia Thomas S. Monson anunció hoy que, con efecto inmediato, los hombres ahora pueden comenzar a servir a la edad de 18 años y las mujeres a los 19 años. La edad anterior para comenzar su servicio misionero era de 19 años de edad para los hombres jóvenes y 21 para las mujeres jóvenes. El anuncio fue hecho durante la sesión de apertura de la Conferencia General Semestral 182 de la Iglesia, emitido en todo el mundo desde Salt Lake City, Utah.

Este es un fragmento del anuncio del Presidente Monson:

"Hermanos y hermanas, ahora a otra cuestión, a saber, el servicio misional. Desde hace algún tiempo la Primera Presidencia y el Quórum de los Doce Apóstoles han permitido que los hombres jóvenes de ciertos países puedan servir a la edad de 18 años cuando son dignos, capaces, se han graduado de la secundaria y han expresado su deseo sincero de servir. Esto ha sido una política específica de cada país y ha permitido que miles de jóvenes sirvan en una misión honorable y también cumplan con las obligaciones militares requeridas y las oportunidades educativas.

Nuestra experiencia con estos misioneros de 18 años de edad, ha sido positiva. Sus presidentes de misión informan que son obedientes, fieles, maduros y sirven como lo hacen los misioneros mayores que prestan servicio en las mismas misiones. Su fidelidad, obediencia y madurez nos han hecho desear las mismas oportunidades para todos los jóvenes, independientemente del país del que provienen.

Me complace anunciar que con efecto inmediato, todos los hombres jóvenes dignos y capaces que se han graduado de la escuela secundaria o su equivalente, independientemente de donde vivan, tendrán la opción de ser recomendados para comenzar su servicio misional a la edad de 18 años, en lugar de los 19 años.

También hemos tomado en consideración la edad en que una mujer joven puede servir una misión. Hoy tengo el placer de anunciar que las mujeres jóvenes dignas y que tienen la voluntad de prestar servicio pueden iniciar su servicio misional a los 19 años, en lugar de los 21 años.

Afirmamos que la obra misional es un deber del sacerdocio, y animamos a todos los jóvenes que son dignos y que estén física y mentalmente capaces responder al llamado de servir. Muchas mujeres jóvenes también pueden ir al campo misional, pero ellas no están bajo el mismo mandato de servir como los hombres jóvenes. Aseguramos a las hermanas de la Iglesia, sin embargo, de que hacen una valiosa contribución como misioneras, y les damos la bienvenida. "

Desde la fundación de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en 1830, más de 1,1 millones de hombres y mujeres han servido misiones de tiempo completo en países de todo el mundo. El servicio misional es una responsabilidad del sacerdocio y se espera que todo hombres jóvenes de la Iglesia pueda servir,las mujeres jóvenes también son animadas a servir si tienen el deseo de hacerlo. El efecto más inmediato del cambio probablemente será un aumento en el número de misioneros de tiempo completo sirviendo.

En los próximos meses, muchos hombres y mujeres jóvenes que han estado esperando ansiosamente por meses o años para servir misiones de tiempo completo podrán empezar esa experiencia antes. Respecto reducir el requisito de edad para las mujeres, el élder Jeffrey R . Holland, del Quórum de los Doce Apóstoles, explicó que si bien no es una obligación para las mujeres jóvenes Santos de los Últimos Días servir en una misión, "las que sirven son increíblemente exitosas y entusiastas damos la bienvenida a su servicio", dijo. "Personalmente estoy absolutamente encantado de que este cambio en la política permita a muchas mujeres, muchos más jóvenes servir". 

Actualmente 58.000 misioneros están sirviendo misiones alrededor de todo el mundo y ese número ha ido en aumento en los últimos años, es probable que aumente considerablemente con este cambio. El élder Holland dijo que serán necesarias misiones adicionales en todo el mundo y muchas misiones tendrán más misioneros que sirven en ellas. Élder Holland explicó también que se les pedira a los misioneros que mejoren su preparacion antes de entrar en el Centro de Capacitación Misional (CCM) y el tiempo de permanencia en el CCM se reducirá. Ese cambio le ayudará a adaptarse a un aumento general de los misioneros. Además de afectar los futuros misioneros, el cambio, el cual entra en vigencia inmediatamente, tendrá un impacto en muchos de los otros 14,5 millones de miembros de La Iglesia, incluyendo las decenas de miles de madres y padres que envían a sus hijos a la misión. Al hablar de ellos, el élder Holland dijo que los padres deben ayudar a sus hijos a prepararse para el servicio misional. 

El programa misional de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es una de sus características más reconocidas. Misioneros mormones se puede ver en las calles de cientos de ciudades importantes en el mundo, así como en miles de comunidades más pequeñas. El esfuerzo misionero se basa en las enseñanzas del Nuevo Testamento de misioneros que sirven en pares, enseñando el evangelio y bautizando a los creyentes en el nombre de Jesucristo. Misioneros recibir su asignación de sede de la Iglesia y sólo se envían a los países donde los gobiernos permiten  trabajar a la Iglesia. Los misioneros no solicita su área de asignación y no sabemos de antemano si van a aprender un idioma. La obra misional es voluntaria.Los Misioneros financiar sus propias misiones y no reciben pago alguno por sus servicios.

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